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2009-04-27 17:40 | カテゴリ:モノローグ
夜中12時を過ぎたころの銭湯、番台にはすでに男性従業員しか居ない。
女風呂はいわば無法地帯になるのがこの時間帯。

小さな町の銭湯の割に、何かと充実している私の行きつけ銭湯。
その銭湯にもやはり小さい中にもそれなりのルール、いや、マナーは多く存在している。

私が脱衣場で準備完了して、さて、浴場へ進もうとしたとき、一人の老婆の姿が目に付いた。
かなりの高齢ではないか?と思わせる彼女は一人で不自由な膝をかばいながら、自分の座っていた椅子を丁寧に綺麗に洗い、次の方のために取りやすい場所でと運ぼうとしていた。

ひとつひとつの動作がゆっくりで、それを気遣い、他者に迷惑にならないようにという行動は痛々しいほど伝わってくる。ひとまず、私持っていきます・・・と声をかけると、ありがとう、ありがとう、と涙をためて拝みだすほどの状態・・・おいおいおい、いやいやそんなに感謝されることはしていないと・・・少々恥ずかしくもあったけれど、預かった椅子を老婆希望の位置に置いてきた。

その数分後、なぜこんな時間に子供がいるのかが謎ではあったが、突然浴場できゃあきゃあ言いながら水鉄砲的な玩具でいちびり始めた。
「ない・・・」瞬間的にそう思った私はたぶんありえないほどいやな表情をしていたのではないか?
その水遊びはどんどんエスカレートするというのに、親はどの人?なのかわからないほど完全放置。

そして、気になってはいたが、やっぱり、先ほどの老婆の顔にばっしゃ?ん・・・・・
とっさに私の右手が子供の頭をはたきかけた瞬間・・・老婆は「元気やね?」とひと笑。
思わず子供をはたきかけた私は自分の行動が恥ずかしくなった。老婆はその後もにこにこ。
恥ずかしくなった自分に今度は疑問が・・・???老婆は怒ってないけどこれ、だれかが注意しなきゃいけないよな???私はこのまま放置でいいのか?

さすがに子どもたちも悪いと思ったのか、謝ることはしなかったけれどその場を離れ違う場所へと移動した。

入浴初めたばかりの時間にこの状態でリラックスしにきた自分を忘れそうになったのでいかんいかんと・・大きく深呼吸して、サウナを目指した。
サウナの横には定期的に氷が追加される氷水風呂があるのでサウナで5分、水風呂1回を何度も繰り返して血行促進させるのが最近の私の日課。
薬の副作用で浮腫む体、血行障害でしびれる皮膚をなんとか改善させたいとこの銭湯を利用している。サウナの横の氷風呂に氷がガラガラと入ったそのとき、一人の女性がその氷を洗面器いっぱいの集めて、あろうことか自分の持ち込みドリンクを冷やし始めた・・・・女性の目の前には大きな張り紙。
「氷を個人的に持ち出さないでください」と赤い字ででかでかと書いている。

悪びれる風でもなく、せっせと氷を集めて、自分の場所へ持ち帰る。まだ若い20代の女性だろうけど、先思いやられる行動。間違いなくオバハンへの道まっしぐらだな・・・と品もかけらもない、下品な女へと進むのだろう・・・とその人がせっせとサウナで顔やなんやをマッサージしている姿に吐き気さえ催してしまった・・・。

その現場を横目で見ながら、サウナでひと汗流し、水風呂で心臓まで冷えそうになり、3度目のサウナにはいったとき、今度は中国語でまくしたてながら会話する女性たちがやってきた。

このサウナのルールは入口扉にでかでかとポスターが張っている。
必ず大判のバスタオルを持参してください。ない方は購入してください。など

その中国人女性たちはもちろん手ぶらでやってきて、わがもの顔でど真ん中を陣取り、平然と座っている。あ・・・そうか日本語のポスター読めないのか・・・と思った。
そのとき私の記憶が脳みその中で騒がしくなった。あ・・・この人たち、数ヶ月前にここのお店の方にめちゃめちゃ怒られてサウナ入りお断りされた中国人だ・・・。日本語わかってるし、店の人に実際のタオルまで見せて説明されていた二人組。思いだした・・・・・。

だから・・・番台が男性のみになるこの時間帯に来てサウナを楽しむようになったのだな・・・

私も基本早寝早起きの癖をつけるために10時には銭湯から帰宅するうようにしてきたので、昨日のように忙しく帰宅が11時ごろになったので仕方なくこの時間に来たので、夜中の銭湯は実に久々だった。朝と昼と夜と夜中、銭湯社会も大きく違うものだな・・・と

同じ場所で同じように同じ人間がいるのに・・・
人間の我儘、自分さえよければいいという行動、またそれを注意しない周り・・・考えさせられる時間。
たかが銭湯、されど銭湯。
目的は健康促進ではあるものの社会勉強・精神修行にも良い場所かもしれん・・・と思いつつ・・・

すぐブチギレル自分の悪い癖改善、そして切れずに注意できる大人の行動、学ばねば・・・
明日もまたお世話になるこの場所。利用者全員が少しずつでも周りを見て、やさしい行動ができる場所であってほしいものです。

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